ニオイコラム

ニオイがわかるのは、なぜ? 今さら聞けない『嗅覚』の秘密にせまります。

魅力的な香り③:霊猫香(れいびょうこう・シベット)

2020年9月4日

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霊猫香(れいびょうこう・シベット)はジャコウネコから採取されます。シベットが採取されるのは、34種もののジャコウネコのうち、サハラ以南のアフリカに生息するアフリカジャコウネコだけです。

シベットの採取方法はジャコウネコの肛門にヘラを入れて掻き出しますが、ワシントン条約による取引規制はされていないものの、採取方法が残酷だとして動物愛護団体からは非難されているそうです。取り出したシベットは強い糞便臭がしますが、希釈すると良い香りを呈するようになるそうです。これまた魅惑的な香りです。

ジャコウネコは高級なコーヒーとしても有名です。インドネシアではジャコウネコにコーヒー豆を食べさせ、消化されずに糞として排出されたものを洗浄して「コピ・ルアク」というコーヒーとして販売しています。コーヒーの最高級品と言われ、日本で飲むと一杯8000円もするところもあると言います。

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